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诺斯勋爵为什么会被称为政府的鹰犬 他都做了什么事情

这次荷兰更多的银行倒闭了;苏格兰军队出动镇压暴乱的穷人;而在伦敦,罗奇福德勋爵夫人死了,使她不忠的丈夫因为悲伤和羞耻而一蹶不振。1773年新年伊始,几乎不能在黑暗的前景中看到一丝光亮。在东印度公司的总部,董事们花了整整两天时间讨论赫里斯的提议并听取威廉·帕尔默的意见。由于无法统一他们的意见,他们最终选择慎重行事。他们将要寻求诺斯勋爵的许可,试验性地把一小部分茶叶送到阿姆斯特丹。与此同时,公司写信给“希望公司”的荷兰银行家,询问他们对荷兰市场目前的状况有何看法?

在1月7日,东印度股东集会只为了探讨一件事情。乔治·约翰斯通站出来,强烈要求股东们支持赫里斯计划。然而此时,克莱顿已经清楚地听到了威廉·帕尔默和其他人发出的反对之声,所以他跳出来建议对计划进行修正。把过剩的茶叶输送到欧洲,走私者会把它直接运回英格兰。更好的方案,克莱顿说,就是直接削减茶叶在伦敦的价格,并允许任何想要购买它的人购买,无论是英国人还是外国人。

然后他又提出了另一个建议。大家都知道美国走私盛行,而他所属的西印度游说团体也参与其中,引起了政府的恼怒。所以为什么不让诺斯勋爵也帮个忙?由拥有贵族身份的诺斯出面,免除3便士的汤森德关税并允许他们把茶免税输送到美国,这不是更简单吗在那一刻,把过剩的茶叶输送到殖民地的计划诞生了。一个了不起的主意,乔治·约翰斯通说道,他立即站出来支持它。约翰斯通起草了一项决议,敦促董事会向议会提出要求,允许公司“把茶叶出口到外国市场,不用负担任何退税和关税”,其中当然也包括汤森德关税。这项提议得到了股东们的一致通过。

四天后,乔治·科尔布鲁克爵士毕恭毕敬地去和诺斯勋爵重新开始关于公司前途的讨论。储备现金几乎耗尽,东印度公司迫切需要从财政部获得140万英镑的借款,但作为同意借款的条件,诺斯勋爵仍然坚持要对公司事务进行改革。而保密委员会已经开始分期发布报告——他们将在六个月内发布八期报告揭露新鲜的加尔各答丑闻以及董事们的过失和其他更糟糕的行为。被迫承担大部分的责任,科尔布鲁克发现自己“遭到每个人的唾弃和否认”,一个和他同时代的人这样形容。与此同时,英国央行即将暂停对公司的透支。

即便如此,过程曲折的谈判一直持续到5月。诺斯勋爵花了很长时间制订自己的计划,组建一个新体制的、听命于议会的孟加拉政府。但是在一个关键方面上,诺斯勋爵非常乐意立即提供帮助。早在1月14日,他就同意了赫里斯计划,允许公司把茶叶直接输送到美国。事实上,有些人一不清楚是公司人员还是诺斯勋爵——提出了一个更激进的主张。在未来,每年允许两艘满载茶叶的商船从中国直达殖民地,作为一种减少中间商,让茶叶更廉价的手段。无论是谁提出了这个建议,诺斯全力支持这一想法。现在很明显,最初的赫里斯计划注定是要失败的。最后它被来自“希望公司”的一封信扼杀于1月20日。赫里斯计划是巧妙的,他们说,但绝对是不切实际的一—显而易见的原因许多人已经指出了。欧洲人喜欢精制的绿茶,但他们不关心东印度公司存量巨大的黑色武夷茶和熙春茶。把茶叶运到阿姆斯特丹,它只会通过北海的非法渠道回流英国。但即便赫里斯计划搁浅,诺斯勋爵和他的同事们也在忙于制造变革。无论像威廉·克莱顿这样的人可能提出什么建议,财政部都丝毫没有要废除汤森德关税的意图。恰恰相反:诺斯计划坚决保留3便士的关税。他打算利用公司的茶叶让美国人乖乖交出他们竭力逃避的税钱。

30年后,一位被人遗忘,挣扎在贫困线上的老人,乔治·科尔布鲁克爵士写了一套坦诚的回忆录。他从来没有想到过回忆录会被出版他的书在一个世纪之后才得以出版,印本极为珍贵—他从一个知情人的角度写出了后来发生的事情。虽然乔治爵士相当喜欢诺斯勋爵他说诺斯是“世上本性最好的人”但他也不赞成他的财政手腕。最引人注目的是,他指责诺斯把茶叶输送到殖民地的决定。一个野蛮而愚蠢的计划,它必然会导致暴力反抗,科尔布鲁克说,因为“此举目的在于兑现令人厌恶的关税”。

根据乔治爵士所说,这件事完全归咎于诺斯勋爵以及那些被爵士称之为“政府的鹰犬”的人,他指控他们使用每一种见不得光的手段让东印度公司屈从于他们的意志。科尔布鲁克没有指出他提到的鹰犬的姓名,但他所指的一定是诺斯在财政部的两个最亲密的助手。一个是查尔斯·詹金森,他后来成了利物浦的第一个伯爵;另一个是约翰·罗宾逊,一位来自遥远的英格兰北部地区的言辞拘谨的律师。詹金森又高又瘦,而罗宾逊粗鲁、肥胖又邋遢。然而,这两个人都精明而狡猾,他们作为政府的鹰犬在下议院不知疲倦地工作。

位传记作家把詹金森描述为“具有选择性同情的天生的官僚主义者”,显然他的同情并没有分给美国。作为乔治·格伦维尔的另一个门徒,詹金森对《印花税法案》的废除感到深深遗憾,他追随着格伦维尔通过殖民地增加国家收入的梦想。具有洞察细枝末节的眼光,他担任了调查东印度公司委员会的秘书。当詹金森死后,他留下了规模庞大的文书。在那些关于孟加拉的文档中,一份幸存下来的文件再清晰不过地解释了财政部的意图。

这份文件标注为1773年1月18日,描述了强迫美国人购买英国所有茶叶的计划。没有人签署这份文件。但从它包含的几组数据以及审慎的措辞判断,这份文件只能是由詹金森和罗宾逊起草的财政部的正式备忘录,也许是在威廉·帕尔默的帮助下完成的。该文件的作者说,在未来六个月的时间里,东印度公司应该对900万磅的茶叶举行一场特殊的公开拍卖。茶叶可以打折出售,纯粹是为了出口到爱尔兰和殖民地,而那些地方必须支付汤森德关税。要对拍卖会举办的时间进行延迟,这样可以让拍卖会在大西洋的另一端得到广泛的宣传。

“可以预期来自美国的巨大订单”,作者说,因为茶叶的价格将会低于任何荷兰走私者的供货价格。殖民地的商店经营者除了买茶将别无选择,而因此,该计划将一下子分别实现四个目标。它将为东印度公司筹集超过90万英镑的现金;它将迫使美国人支付每磅茶叶3便士的税金,结束他们愚蠢的联合抵制;它将使走私者的生意一落千丈;它将为政府提高税收。

那年秋天,当满载茶叶的船只驶向殖民地的时候,这个计划已经被修改了:威廉·帕尔默再次出面干涉,在伦敦举办拍卖会的想法让位于由公司直接进行出口。但该计划的基本原则仍然原封没动。财政部1月底决心实行的行动方针导致了茶党的诞生。就财政部而言,它已经别无选择。它必须采取坚决的行动,结束美国海岸上的犯罪浪潮。

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